Тварини й рослини Рослини й тварини Мир тварин і рослин Мир рослин і тварин Тварини й рослини


Дикі кабани

З доісторичних часів м'ясо цих швидконогих і лютих тварин уважалося делікатесом. На них і сьогодні полюють у багатьох регіонах Європи й Азії

Дикі кабаниДикі кабани ставляться до сімейства свиней (Suidae). На відміну від інших копитних ссавців, представники цього сімейства всеїдні, тобто їдять і м'ясо, і рослинну їжу. Раціон диких кабанів досить різноманітний: серед іншого в нього входять невеликі хребетні й змії, отрута яких, схоже, на кабанів не діє

У європейських диких кабанів (Sus scrofa) багато загального з їхніми нащадками, домашніми свинями (Sus domestiea). В обох - міцні різці й кутні зуби, гострий слух і тонкий нюх, завдяки якому вони знаходять під землею різні вкусности - коріння, плоди й гриби. На півдні Франції й в Італії свиней навчають шукати під землею делікатесні гриби із сильним заходом - чорні трюфелі

У диких кабанів також чимало схожого з їхнім африканським родичем, бородавочником. У тих і інших - довгі, незвичайно гострі ікла, які вони постійно точать про кору дерев і про камені, і міцне витягнуте рилося


Короткі ноги

Дикі кабаниУ Європі й Азії живе в цілому п'ять видів диких кабанів, в Африці - ще чотири. Усі європейські види, як і їх африканська родичка, включаючи лісову й річкову свиню, мають щільна статура й. незважаючи на короткі ноги, пересуваються із завидною моторністю. Тільки бородавочник живе на відкритій місцевості, усі інші представники сімейства - влесу.

Дикі кабани ведуть відокремлений спосіб життя, але іноді збираються в невеликі череди, особливо в шлюбний період і під час вирощування потомства. На відміну від більшості копитних ссавців, у яких, як правило, народжується один або два дитинчата, самка дикого кабана після 1 бюнеделыюй вагітності може зробити на світло до 12 поросят

Тіло дикого кабана захищене твердою щетиною. Удень він відпочиває в затишних тінистих місцях, а в сутінках і вночі виходить на полювання. Гострими іклами він скопують землю, щоб знайти їстівне коріння й личинки. А ще він використовує ікла для захисту - і нападу


Королівське полювання

На диких кабанів із прадавніх часів полювали як заради м'яса, так і для розваги. До нас дійшло чимало зображень сутички мисливських собак і кабана, який, до речі, завжди захищається до останнього. "Покласти" кабана - мрія будь-якого мисливця. В Англії XVI століття полювання на кабана любили король Генріх VIII і його дочка Єлизавета I. Знехтувавши небезпеку, вони мчалися верхи по лісах і полям, переслідуючи видобуток. Обоє монарха вважали запрошення на полювання вищим знаком поваги й удостоювали їм лише особливо важливих гостей. Блюда, приготовлені з м'яса вбитого звіра, ставали прикрасою святкового бенкету, що тривав часом кілька днів

Хоча в обов'язку королівських єгерів, крім охорони дичини від браконьєрів, входила турбота про підтримку популяцій, до початку XVII століття жадібність мисливців поставила кабанів на грань вимирання

У Франції, Німеччині, Австрії, Іспанії й Росії кабан дотепер уважається самим небезпечним мисливським звіром. В Азії на диких кабанів полюють із коня й зі списом. Хоча він і менше європейського, азіатський кабан також відомий своїм лютим правом. Відомі випадки, коли кабани вбивали навіть тигрів.


Недавні відкриття

Археологи часто знаходять останки диких кабанів. Можна припустити, що на нього полювали вже в епоху плейстоцена (мільйон років тому). У середині 600х років XX століття у Франції, недалеко від Ніцци, археологи знайшли поселення часів палеоліту, де, серед іншого, виявили скам'янілі останки дикого кабана. Спочатку єдиними слідами людини там були відбиток ноги й скам'янілі екскременти, але після ретельного дослідження території площею в 221 кв. м з'явилися докази існування на цьому місці первісного поселення, датованого 250 000-300 000 років тому назад.

Імовірно, мисливці жили тут пізньої навесні й на початку літа, коли в багатьох тварин з'являється потомство й не бракуєшся їжі. Неандертальці, що жили 70 000-35 000 років тому, теж були мисливцями, але жили в печерах. В одному з поховань, виявлених на території сучасних Франції й Італії, археологи знайшли кістяк, у кисті якого була затиснута щелепа дикого кабана. Зображення цієї тварини зустрічаються також у дивному наскальному живописі первісних людей


Вишукане блюдо

Кабаняче м'ясо залишалося більшими ласощами й в епоху неоліту (7000-8000 до н.е.), коли людина стала вести осілий спосіб життя, вирощувати злаки й приручати диких тварин, у число яких потрапив і кабан. В XVIII столітті європейський кабан був завезений в Америку, де довівся по смакові корінному населенню. Кабанів одомашнили, але в багатьох штатах вони й сьогодні водяться в лісах і заказниках

У Новій Зеландії місцеві жителі, маорі, продавали диких свиней європейським мореплавцям. І тут дикого кабана можна дотепер зустріти в заповідниках, а кабаняче м'ясо, як і в Європі, традиційно вважається делікатесом