Тварини й рослини Рослини й тварини Мир тварин і рослин Мир рослин і тварин Тварини й рослини


Крокодили й алігатори

Крокодили й алігатори належать до найдавніших мешканців Землі, перевершуючи за віком далі динозаврів. У процесі еволюції їх зовнішній вигляд майже не змінився, і нині сімейство цих найбільших рептилій нараховує близько 20 видів

Крокодили й алігатори з'явилися на планеті близько 200 млн. років тому, на заході великої епохи ящерів (еволюція людини почалася лише близько 7 млн. років тому). У ті часи вони вели сугубо сухопутний, а не водний спосіб життя, як їх нинішні нащадки. Ноги в них були довше, а морди коротше, чим у знайомої нам крокодилів

Але якщо до кінця мезозойської ери, тобто близько 65 млн. років тому, багато наземні I тварини, включаючи динозаврів, вимерли, то крокодили й алігатори зуміли пристосуватися до нових умов


Види

Усі крокодили й алігатори разом з їхньою близькою родичкою кайманами й гавіалами належать до загону Зcodylia. Їх безпомилково можна довідатися по ящерицеобразной формі тіла, захисному панциру з рогових щитків і величезним потужним щелепам з безліччю страшних зубів. Усі вони живуть у жарких регіонах планети

Крокодили діляться на три сімейства - властиво крокодилів, алігаторів і кайманів. Існує й окремий вид - індійський гавіал. Крокодили відрізняються від кайманів і алігаторів більш витонченою статурою й витягнутою мордою. В останніх голів ширше й коротше. Крокодила легко відрізнити й по тому, що в нього при закритій пащі по обидва боки добре видні четверті зуби нижньої щелепи. В алігаторів вони ховаються в ямці й тому непомітні. Зовні схожі один на одного, різні види все-таки відрізняються по габаритах - від 1,5 до майже 7м.


Звички

Усі крокодили селяться у води - болота, ставка, озера, тихої ріки або протоки, де й проводять більшу частину доби. Будучи холоднокровними, або пойкилотермными тваринами, вони потребують води для підтримки постійної температури тіла. Ночують вони звичайно у водоймі, а весь день гріються на сонечку де-небудь на березі. У саму жару вони забираються в тінь або зсковзують у прохолодну воду. У жаркий полудень часто можна побачити крокодила із широко розкритою пащею. Не маючи потових залоз, вони, подібно собакам, рятуються таким способом від перегріву завдяки випару води зі слизуватої оболонки рота


Світське життя

Крокодили й алігаториМирно вживаючись у більших групах, крокодили все-таки ревно опікують свою територію, і в групі звичайно присутня домінуючий самець. Він більше часу проводить у воді, патрулюючи границі своєї ділянки, відганяючи інших великих самців і часто видаючи гучне ревіння. Усі крокодили мають багатий "словниковим запасом" - хрюкають, сичать, хрипнуло квакають і ричать, очевидно, ведучи свої крокодилячі розмови

Вийшовши на сушу, крокодили звичайно пересуваються неспішної развалистой ходою на широко розставлених лабетах. Якщо буде потреба вони можуть перейти на незграбний галоп або тихенько підкрастися поповзом на череві. Зате вони превосходно плавають, відштовхуючись не короткими перетинчастими лабетами, а за допомогою довгого сильного хвоста. Вони можуть подовгу нерухомо лежати у воді, виставивши на повітря тільки ніздрі, ока й вуха, розташовані у верхній частині головы.

Крокодили дихають атмосферним повітрям, але можуть подовгу перебувати під водою. Коли крокодил поринає, його вуха й ніздрі закриваються особливими клапана мі, а ока захищає тонка плівка. У погоні за видобутком або рятуючись втечею від агресивного родича, він здатний, незважаючи на всю свою вагу, майже вертикально вистрибувати з води


Раціон

Усі крокодили м'ясоїдні. Своїми широкими хваткими щелепами й лиховісною усмішкою вони давно завоювали репутацію нещадних і агресивних хижаків. На людей вони всюди наганяють жах, однак меню крокодилів залежить від їхніх власних габаритів і тієї живності, яка водиться вокруге.

дитинчата, Що Вилупилися з яєць, і молодняк харчуються комахами, пуголовками, равликами, дрібної рыбешкой, крабами й іншими ракоподібними й молюсками. На початку життя вони ростуть досить швидко, а тому що в цей період їм по зубах тільки маленький видобуток, те й підкріплюватися доводиться часто.

У міру росту крокодилів збільшуються й розміри видобутку, і перерви між трапезами. Спочатку вони їдять велику рибу й рептилій, а пізніше переходять на ссавців. Усе, що виявляється в межах досяжності їх страшних щелеп -мавпи, буйволи, зебри, змії, навіть люди - вони вважають своїм законним видобутком, і не один безтурботний звір, підійшовши до водопою, стає жертвою крокодила. Не гидують вони й падлом. Але якими б гострими й значними не були зуби цих рептилій, вони все-таки не здатні розривати видобуток на частині й жувати пишу. Вистеживши жертву в краю води, крокодил вистачає її й намагається затягти під воду, щоб утопити. Потім мертва тварина доводиться заштовхувати в яку-небудь яму під берегом і чекати, поки його шкіра розм'якне, а м'ясо достатнє протухне, щоб щасливий мисливець зміг відривати шматок за шматком. Є й інший спосіб полювання - стисши щелепами жертву, крокодил крутить сальто у воді, намагаючись відірвати від неї шматки м'яса, які проковтує цілком. Великі тварини часто служать обідом цілій зграї крокодилів, які навперебій відрізають ласі шматки


Рибалки

РибалкиРибу крокодили ловлять, спритно вистачаючи щелепами або притискаючи до дна на мілководдя. Її теж проковтують цілком, звичайно головою вперед, щоб зябра й колючі плавці не ушкодили ніжних покривів крокодилячої глотки. Більшість крокодилів заковтує з їжею різні предмети, імовірно, щоб прискорити й без того стрімке травлення

У кожного виду крокодилячого племені свої особливі мисливські приймання. Одні до крайності ледачі й терпляче чекають, поки видобуток ледве чи не сама звалиться їм у пащу. Інші - особливо нільські крокодили - куди більш агресивні, улаштовуючи засідки або навіть переслідуючи жертву, що сподобався. Іноді вони збивають із ніг необережного звіра ударом потужного хвоста. Самий водоплавний із крокодилів, гавіал, годується в основному рибою. Цей митецький рибалка попросту носиться у воді, крутячи розкритою пащею зі сторони убік, щоб захопити побільше риби

Усі крокодили відкладають яйця, з яких згодом виходять малята, що повністю сформувалися. Спарювання відбувається у воді в різну пору року залежно від виду й місця проживання. Приблизно через місяць після спарювання самка відшукує на суші місце для кладки. Деякі види викопують для цього яму в піску, інші ж - як американський алігатор - улаштовують гніздо із бруду й напівзогнилих рослин, які самка збирає й приносить впасти.

Самка відкладає з півхвилинними інтервалами від 20 до 80 овальних яєць. На відміну від більшості рептилій, вона справно виконує материнські обов'язки й, закопавши кладку, невсипно її опікує, кидаючись на кожний, хто підійде занадто близько. Період інкубації триває до трьох місяців, і все це час самка підтримує вологість у гнізді, зрошуючи його своєю сечею або негайно лягаючи на гніздо після виходу з води. Американський алігатор при необхідності навіть забирає частина гниючої рослинності, щоб зберегти потрібну температуру. Звичайно все це час самки крокодилів постяться, живучи за рахунок жирових нагромаджень у спині й хвості

Готові вибратися на світло малята пробивають шкарлупу спеціальним зубом, що ростуть на кінчику пасти. Вони попереджають матусю про свою появу, видаючи особливі звуки, що квакають, а та розгрібає кладку й допомагає вибратися з яєць тим, хто забарився. Потім вона обережно збирає малят у пащу й несе до води, де й випускає їх "у мир".


Підростаюче потомство

Юні крокодильчики, мініатюрні копії своїх батьків, перші кілька тижнів життя харчуються з жовткового мішка, що залишився в них. Матуся продовжує доглядати за потомством і опікувати його, оскільки малята поки зовсім беззахисні й легко можуть стати видобутком выдры, єнота, лелеки, черепахи, великої рибини або водяник змії. За рік дитинчата вдвічі переростають кожного зі своїх потенційних ворогів. Перш ніж пуститися в мандрівки, вони до півтора років живуть в одній водоймі з матір'ю. У трирічному віці вони залишають рідне болото й освоюють власну територію

Залежно від виду полова зрілість наступає в крокодилів і алігаторів з досягненням певної довжини тіла, у віці від 5 до 15 років. Усі вони відмінні довгожителі. Говорять, що деякі особини живуть на волі до 100 років, хоча цьому немає достовірних доказів


Зміна долі

Як ні сумно, але, благополучно проживши близько 200 млн. років, деякі види крокодилів у наші дні були поставлені людиною на грань повного зникнення. Мисливець сам перетворився у видобуток, і зараз йому загрожує загибель майже у всіх зонах колишнього проживання, тобто по всій Африці, Азії, Австралії й Південної Америці

Із прадавніх часів людей смертельно боявся й почитав крокодилів і алігаторів, подекуди навіть поклоняючись їм як богам. У Прадавньому Єгипті одним з найголовніших богів був Себек - бог в образі крокодила, - і мумії рептилій ховали в гробницях разом з високопоставленими сановниками. В інших частинах світла - Африці, Індії, на Філіппінах і Борнео - крокодил був оточений не меншим поклонінням, а австралійські аборигени вірили, що одна з найбільших рік континенту була створена крокодилом, який вигриз щелепами її русло


Звіряче винищування

У пізніші століття людей ополчився на крокодилів і алігаторів і почав їх усюди винищувати - почасти намагаючись уберегти від них домашня худоба, а в багатьох регіонах і собі в їжу. Але тільки коли увесь світ охопила мода на вироби із крокодилячої шкіри, що збіглася за часом з винаходом сучасної вогнепальної зброї, популяція цих тварин початку стрімко скорочуватися. Цифри просто дивовижні. Щорічно в Південній Америці вбивали до 1 млн. кайманів; в 1929 р. було продано 190 000 шкір американських алігаторів; в 1950 р. у Танзанії було добуто 12 500 крокодилячих шкір. Як починають, якби в 1944 році не були прийняті закони про захист американського алігатора, цей вид був би давно винищений. В Африці нільський крокодил зник з багатьох традиційних місць проживання на півночі континенту. В 19709х рр. індійського гавіала стали розлучати в неволі й тільки так урятували від повного вимирання. Сьогодні в заказниках налічується близько 1500 цих тварин

Зараз майже всюди у світі крокодили взяті під захист, але торгівля крокодилячими шкірами, на жаль, усе ще залишається дуже дохідним бізнесом. За шкіри платять такі високі ціни, що злиденні тубільці Південної Америки готові ризикувати життям, щоб вистежити й убити алігатора


Зникнення місць проживання

Це ще один фактор, що неминуче ставить крокодилів на грань вимирання, причому в тій же Південній Америці й Південно-Східної Азії. При зведенні дамб і будівництві каналів дикій природі наноситься непоправна втрата. Через вирубку джунглів зменшується рівень опадів, і ті водойми, у яких раніше водилися крокодили, повністю пересихають. Вимирання цих тварин викликає серйозну тривогу не тільки тому, що зникає цілий вид, але й тому, що цим порушується екологічний баланс у регіоні. Наприклад, у флоридском заповіднику Эверглейдс алігатори їдять плямисту панцирну щуку з костистою лускою, яка, втратившись природного ворога, незабаром винищила б тут усіх окунів і лящів. До того ж, алігатори допомагають вижити іншою тваринам у посушливу пору року. Вони викопують у землі ями, створюючи невеликі водойми, де риба знаходить притулок, а птаха, рептилії й ссавці - водопій